Fosilie, mimo jiné i dvě lebky „šavlozubé veverky“, byly nalezeny na severu Patagonie. Savec velký asi jako myš měl špičatý čenich a dlouhé a zakřivené špičáky, kterými zřejmě propichoval těla hmyzu. S veverkami však neměl nic společného a nebyl příbuzný ani jiné skupině žijících savců. Palentologové ho zařadili do řádu Dryolestida, který zahrnuje vymřelé savce příbuzné jak vačnatcům, tak placentálním savcům.

Jihoamerická „veverka“ se značně liší od svých nejbližších afrických příbuzných. Afrika přitom s Jižní Amerikou tvořila společný „jižní kontinent“ Gondwana. Nemá nic společného ani s dalšími členy rodu, kteří obývali tehdejší „severní kontinent“ Laurasii. V jejích čelistech bylo několik jednokořenových stoliček a dvoukořenových premolárů, což neměl žádný z dosud známých savců z období jury a křídy. Naproti tomu její špičáky byly několikrát delší než ostatní zuby, čímž si zvířátko vysloužilo prvenství i mezi ostatními savci z tehdejší doby. Čelisti měla šavlozubá veverka sice relativně slabé, zato je mohla dobře rozevřít při kousnutí, takže mohla své špičáky – „šavle“ použít velmi razantně.

Guillermo Rougier z Univerzity v Louisville tvrdí, že na rozdíl od své filmové kamarádky žil malý šavlozubý savec v mnohem větším komfortu, protože obýval tropické lesy.

(zdroj: procproto.cz, foto: archiv)

Komentáře

Sdílejte